Взяти хрест і нести його з Христом


1 березня Православна Церква вшановує пам’ять 12-ти мучеників Кесарійських (IV ст.). Памфіл пресвітер, Валент (Уалент) диякон, Павло, Порфирій, Селевкій, Феодул, Юліан, Самуїл, Ілля, Даниїл, Єремія, Ісая постраждали під час гоніння на християн, піднятого імператором Діоклетіаном в 308-309 роках в Кесарії Палестинській.

Святий мученик Памфіл, уродженець міста Беріт (Бейрут), здобув освіту в Александрії, після чого був поставлений пресвітером в Кесарії. Він багато потрудився над звіренням і виправленням текстів Нового Завіту, пошкоджених переписувачами. Виправлені копії святий Памфіл переписував і розсилав охочим їх мати. Таким чином ним були навернено до Христа багато язичників. Його трудами і турботами в Кесарії була зібрана велика бібліотека духовних книг, що служила християнській освіті. Блаженний Ієроним (IV – початок V ст.) Дуже шанував святого Памфіла і вважав себе щасливим, бо знайшов і зберігав у себе деякі його рукописи.

Святому Памфілу в благовісті віри Христової діяльно допомагали святий Валент, диякон Елійської церкви, людина похилого віку, який прекрасно знав Священне Писання, і святий Павло, що горів вірою і любов’ю до Христа Спасителя. Всі троє були вкинуті на два роки до в’язниці правителем Кесарії Палестинської Урбаном. До правління його наступника Фірміліана в Єгипті були засуджені та відправлені в Кілікію (Мала Азія) на золотоносні родовища 130 християн. Їх проводжали до місця вигнання п’ять юнаків-братів. На зворотному шляху до Єгипту вони були затримані в Кесарії і кинуті до в’язниці за сповідання Христа.

Юнаків привели на суд до Фірміліана разом з ув’язненими раніше святими Памфілом, Валентом і Павлом. Назвавшись іменами старозавітних пророків – Іллі, Єремії, Ісаї, Самуїла і Даниїла, на питання про їхню батьківщину юнаки відповідали, що вони громадяни Єрусалиму, розуміючи під цим небесний Єрусалим. Фірміліан нічого не знав про місто з такою назвою, бо на місці Єрусалиму, зруйнованого імператором Титом в 70 році, імператором Адріаном (117-138) було побудоване місто, зване в той час Елій-Адріан. Фірміліан довго мучив юнаків, намагаючись дізнатися місце розташування невідомого міста і схилити юнаків до віровідступництва. Нічого не добившись, правитель віддав їх на усічення мечем разом з Памфілом, Валентом і Павлом.

Перш за все довелося постраждати слузі пресвітера Памфіла 18-річному юнакові Порфирію, лагідному і смиренному. Почувши про винесений смертний вирок мученикам, він просив дозволу у правителя поховати тіла засуджених після їхньої страти, за що був убитий і відданий для спалення на вогнищі.

Свідок цього мучеництва, благочестивий християнин Селевкій, колишній воїн, вітаючи подвиг страждальців, підійшов до Памфіла перед стратою і розповів йому про мученицьку кончину святого Порфирія. Він тут же був схоплений воїнами і, за велінням Фірміліана, усічений мечем разом із засудженими.

Один із слуг правителя, Феодул, людина похилого віку і таємний християнин, вітаючи мучеників, котрих вели на страту, поцілував їх і просив помолитися за нього. Його воїни привели на допит до Фірміліана і за наказом останнього розіп’яли на хресті.

Юнак Юліан, родом каппадокієць, підходячи до Кесарії, побачив тіла святих, кинуті без поховання на поживу звірям. Підійшовши до них, Юліан схилив коліна і поцілував тіла страждальців. Воїни, котрі стояли поруч, схопили його, повели до правителя, який засудив святого Юліана на спалення.

Тіла всіх 12-ти мучеників перебували без поховання протягом чотирьох днів. Ні звірі, ні птахи не торкнулися їх. Збентежені цією обставиною, язичники дозволили християнам взяти тіла мучеників і поховати їх.

Підготував Андрій Говера.